L’inflammation de la vésicule biliaire, appelée cholécystite dans le jargon médical, est une inflammation des parois de la vésicule biliaire. La maladie évolue généralement avec des poussées de fièvre aiguë et provoque en outre des douleurs extrêmement fortes dans la région supérieure droite de l’abdomen. La plupart du temps, l’inflammation de la vésicule biliaire s’accompagne de coliques biliaires. Neuf fois sur dix, la cholécystite est causée par des calculs biliaires, mais elle peut également être provoquée par des blessures, des bactéries ou des infections généralisées d’organes abdominaux voisins, par des interventions chirurgicales dans l’abdomen ou par le stress et les tensions psychologiques. Le traitement est généralement médicamenteux, sous forme d’antibiotiques, ou chirurgical, par l’ablation complète de la vésicule biliaire. C’est le cas, par exemple, lorsque des calculs biliaires sont à l’origine de l’inflammation. Si l’inflammation de la vésicule biliaire n’est pas traitée, elle peut, dans le pire des cas, éclater et le pus accumulé s’écouler dans l’espace de construction, ce qui met la vie en danger.

Inflammation de la vésicule biliaire – les calculs biliaires sont souvent à l’origine de l’inflammation

Dans neuf cas sur dix, l’inflammation de la vésicule biliaire est due à des calculs biliaires qui se sont formés dans la vésicule biliaire et qui sont transportés à l’aide de la bile produite en direction des canaux biliaires étroits. Si les calculs restent bloqués dans ces canaux, ils provoquent non seulement une colique biliaire, mais aussi souvent une inflammation. Si des calculs biliaires obstruent donc les canaux de la vésicule biliaire, il se produit une dangereuse rétention de la bile. Ce liquide acide et décomposant attaque les parois de la vésicule biliaire et provoque leur inflammation.

Groupes à risque – les femmes sont plus souvent touchées

Comme pour d’autres maladies de la vésicule biliaire, les femmes sont plus de deux fois plus touchées par la cholécystite que les hommes. Cela s’explique d’une part par les fluctuations de l’équilibre hormonal chez la femme, mais aussi par le fait que les femmes ont tendance à accumuler davantage de graisse abdominale, ce qui peut à son tour favoriser les maladies de la vésicule biliaire. Mais les grossesses ou les cures de jeûne fréquentes ont également une influence positive sur la formation de calculs. Chaque année, environ dix pour cent des femmes allemandes sont atteintes de cholécystite, alors que seuls deux à quatre pour cent des hommes sont concernés.

Symptômes – fièvre, fortes douleurs, ventre gonflé et dur

La cholécystite se traduit par des symptômes très clairs. Elle se distingue notamment de la colique biliaire par

  • une fièvre soudaine, parfois très élevée, supérieure à 40°C (parfois accompagnée de frissons ou de sueurs),
  • un ventre gonflé et dur comme de la pierre,
  • des nausées et des vomissements.
  • D’énormes douleurs dans la partie supérieure droite de l’abdomen et dans le haut du dos (qui s’intensifient lors de la respiration) complètent le tableau des symptômes.

Il n’est pas rare que la douleur irradie également dans les bras et la cage thoracique, l’apparition d’une détresse respiratoire peut également dessiner le tableau d’une maladie cardiaque, bien que la vésicule biliaire soit la cause de la douleur.

Cause principale : les calculs biliaires !

Dans environ 90% des cas, l’inflammation de la vésicule biliaire est provoquée par des calculs biliaires. Les calculs biliaires peuvent, dans certaines circonstances, limiter ou même empêcher l’écoulement de la bile, ce qui entraîne un reflux et, par conséquent, une inflammation de la vésicule biliaire.

Autres causes – infections, blessures dans l’abdomen, stress

Si la cholécystite n’a pas été déclenchée par une obstruction de la bile par des calculs biliaires, d’autres causes entrent en ligne de compte, mais elles sont nettement plus rares. Les déclencheurs possibles sont notamment :

  • blessures de l’abdomen suite à un accident
  • blessures de l’organe suite à une intervention chirurgicale (vésicule biliaire de stress)
  • inflammation de la vésicule biliaire due au stress (vésicule biliaire irritable)
  • tumeurs ou polypes de la vésicule biliaire
  • Malformations de la vésicule biliaire
  • Infections bactériennes ou infections à salmonelles, typhus ou staphylocoques
  • Repas très copieux

Ces causes représentent environ cinq à dix pour cent de toutes les inflammations de la vésicule biliaire. Les infections de la vésicule biliaire surviennent principalement chez les enfants, par exemple à la suite d’une scarlatine ou d’une infection par des staphylocoques, qui sont responsables d’un certain nombre d’infections.

Complications en l’absence de traitement – péritonite, éclatement de la vésicule biliaire

Une cholécystite peut être tout à fait dangereuse et mettre la vie en danger. Si elle n’est pas détectée et traitée à temps, l’infection risque de se propager à d’autres organes abdominaux. Des inflammations du foie ou du pancréas peuvent en résulter. L’inflammation du pancréas en particulier est considérée comme dangereuse, car cette glande, en tant qu’organe, se décompose elle-même et peut subir des dommages irréparables. Mais l’inflammation du péritoine et des organes voisins comme l’estomac et les intestins s’avère également compliquée. Une autre complication possible et dangereuse est la déchirure ou l’éclatement de la vésicule biliaire. Si, en raison de l’inflammation et de la rétention de bile, elle gonfle au point de se rompre, la bile et le pus qui s’est accumulé entre-temps se déversent dans l’abdomen. Dans ce cas, seule une opération d’urgence immédiate peut sauver la vie.

Méthodes de traitement – médicamenteux ou chirurgical

L’inflammation de la vésicule biliaire peut être traitée par des médicaments ou par la chirurgie, le traitement chirurgical, c’est-à-dire l’ablation de la vésicule biliaire, étant généralement le traitement de choix. Selon la cause de l’inflammation, l’ablation est même nécessaire. Une opération est notamment envisagée en cas de gros calculs biliaires qui obstruent les voies biliaires principales.

Les analyses de sang donnent des indications sur les inflammations dans le corps.

Avant tout traitement, il convient toutefois d’établir un diagnostic approfondi. Les analyses de sang donnent les premières indications sur le processus inflammatoire dans le corps. L’échographie permet ensuite de visualiser la vésicule biliaire enflammée. Les calculs biliaires peuvent également être visualisés et localisés de cette manière. Les inflammations légères, notamment celles dues à un ou deux petits calculs biliaires, sont souvent traitées par des médicaments, mais il est souvent impossible d’éviter une petite intervention.

Traitement médicamenteux – antibiotiques

Les inflammations légères de la vésicule biliaire répondent généralement bien à un traitement médicamenteux. Des antispasmodiques et des analgésiques sont prescrits, ainsi que des antibiotiques qui combattent les bactéries. Souvent, ce traitement a néanmoins lieu en milieu hospitalier, car les médicaments sont administrés par voie intraveineuse. En outre, des examens sanguins et des palpations sont régulièrement nécessaires pour pouvoir constater la régression de l’inflammation. Le traitement médicamenteux est toujours envisagé lorsque l’ampleur de la cholécystite ne nécessite pas d’opération, mais aussi lorsque l’inflammation de la vésicule biliaire est due au stress et à d’autres facteurs psychologiques et qu’aucune cause physique n’est à l’origine de la maladie.

Traitement chirurgical – la procédure du trou de serrure permet des incisions minimales

La cholécystectomie, c’est-à-dire l’ablation chirurgicale de la vésicule biliaire, est aujourd’hui le traitement de choix de la cholécystite. On ne renonce à l’opération que dans les cas où il y a des raisons de ne pas opérer, par exemple en cas de maladies graves, d’obésité massive ou de maladies cardiaques. La cholécystectomie est aujourd’hui une intervention de routine qui peut être réalisée par voie endoscopique, c’est-à-dire par ce que l’on appelle le trou de la serrure. Les grandes incisions abdominales ne sont plus nécessaires que dans des cas extrêmement rares.

L’opération a souvent lieu après le traitement médicamenteux.

L’ablation de la vésicule biliaire nécessite un traitement préalable approfondi, car l’inflammation de l’organe doit si possible avoir disparu au préalable. L’ablation d’une vésicule encore enflammée est nettement plus risquée, mais peut néanmoins s’avérer nécessaire, par exemple en cas d’accumulation aiguë de bile. Dans le cas contraire, la cholécystectomie est généralement effectuée après avoir combattu l’inflammation à l’aide de médicaments.

Seule une inflammation de la vésicule biliaire due à des calculs biliaires peut être prévenue

Il n’est pas possible de prévenir efficacement une inflammation de la vésicule biliaire qui n’est pas due à des calculs biliaires. En revanche, les calculs biliaires, qui déclenchent l’inflammation dans environ 90 pour cent des cas, le peuvent. Ils sont souvent dus à un excès de cholestérol, mais aussi à une obésité particulière et à un mode de vie malsain. Les repas trop copieux et les aliments trop gras, en particulier, favorisent la formation de calculs ainsi que l’apparition d’une colique biliaire et d’une inflammation de la vésicule biliaire.

Bien sûr, il n’est pas interdit de se régaler, mais il est tout de même recommandé de jeter un coup d’œil attentif à ses propres habitudes alimentaires. Une alimentation riche et grasse, surtout si elle est associée à la consommation d’alcool, augmente considérablement le risque de subir une cholécystectomie. Mieux vaut donc consommer avec modération tout en restant en bonne santé. Une activité physique suffisante, la réduction d’un surpoids important et une alimentation pauvre en cholestérol complètent les mesures de prévention et soutiennent la santé biliaire.