Un régime alimentaire durable a un double objectif : il favorise la santé individuelle tout en préservant les ressources environnementales pour les générations actuelles et futures. Pour adopter un tel régime, il faut tenir compte de facteurs tels que l’empreinte écologique de la production alimentaire, la valeur nutritionnelle des aliments et les aspects socio-économiques qui influencent les systèmes alimentaires. Le régime alimentaire durable idéal est un équilibre complexe de ces variables, garantissant l’accessibilité et des résultats positifs tant pour les personnes que pour la planète.

Sommaire

Explorer l’impact des choix alimentaires sur la santé et l’environnement

Le concept d’alimentation durable est ancré dans la minimisation des répercussions environnementales de la production et de la consommation alimentaires, tout en favorisant le bien-être. La dynamique entre la nutrition humaine et la durabilité environnementale est complexe, mais essentielle pour le bien-être durable des habitants de la planète.

L’éventail des habitudes alimentaires durables

Bien qu’une définition universellement acceptée d’un régime alimentaire durable reste difficile à établir, certaines pratiques se sont révélées plus respectueuses de l’environnement que d’autres. Le choix d’aliments qui contribuent moins à la dégradation de l’environnement peut réduire de manière significative l’empreinte écologique d’un individu.

Considérations environnementales dans la production alimentaire

La production alimentaire influe sur les gaz à effet de serre et l’utilisation de l’eau, l’OMS soulignant qu’elle contribue à 65 % environ de l’utilisation de l’eau dans le monde et à hauteur de 20 à 30 % du total des émissions de gaz à effet de serre. Compte tenu de ces faits, la transition vers des régimes alimentaires qui tiennent compte à la fois de la santé humaine et de la durabilité environnementale devient de plus en plus cruciale.

Les composantes d’un régime alimentaire durable

Les éléments clés qui déterminent la durabilité d’un régime alimentaire particulier sont les suivants :

  • la disponibilité des nutriments

  • le rapport coût-efficacité

  • la préservation de la biodiversité

  • la protection des écosystèmes

  • les résultats globaux en matière de santé.

En équilibrant ces facteurs, on peut contribuer à un avenir où la terre pourra continuer à soutenir une population en expansion.

Les modes d’alimentation alignés sur les principes du développement durable

Certains régimes alimentaires sont naturellement plus proches des principes de durabilité. Il s’agit notamment des régimes suivants :

Les régimes végétariens et à base de plantes

La recherche souligne que les régimes à base de plantes sont plus durables que les régimes à base de viande. Le bétail est à l’origine de 14,5 % des émissions causées par l’homme et, forcément, en réduisant notre consommation de viande, alors cette part se réduit mécaniquement. Le passage à une alimentation à base de végétaux ou l’amélioration des pratiques d’élevage peuvent réduire ces chiffres. Toutefois, le choix d’un régime à base de plantes n’est pas automatiquement synonyme de durabilité, en particulier lorsque les aliments transformés sont très répandus.

C’est pour cela qu’un régime végétarien ou végétalien devra se baser sur des produits frais issus de l’agriculture et non pas sur des produits industriels.

La consommation d’aliments locaux

Les régimes alimentaires locaux visent à minimiser les besoins en transport pour la distribution des aliments, ce qui réduit théoriquement l’empreinte carbone associée à l’expédition des aliments. L’accent mis sur les produits de saison et la fréquentation des fermes biologiques locales sont inhérents à cette approche. Toutefois, les hypothèses concernant les avantages environnementaux des régimes locaux font l’objet de débats et d’études plus approfondies.

Malgré tout, il est logique que privilégier les circuit court dans l’alimentation sera toujours bénéfique face aux produits importés, en terme d’environnement.

L’approche flexitarienne : équilibrer les régimes alimentaires pour la santé et l’environnement

Le terme « flexitarien » est un mélange de « flexible » et de « végétarien ». Ce mode d’alimentation offre une solution intermédiaire aux personnes qui ne souhaitent pas renoncer totalement aux produits d’origine animale, mais qui sont prêtes à en réduire la consommation au profit d’aliments d’origine végétale. Il fait office de passerelle en encourageant un abandon en douceur des viandes au profit d’un régime dont les bienfaits pour la santé et les répercussions sur l’environnement ont été reconnus.

Adopter un mode de vie flexitarien

La transition vers un mode de vie flexitarien peut être modulée en fonction des préférences et des capacités de chacun. Voici quelques stratégies de base à prendre en compte :

  • Une réduction modeste des produits d’origine animale : Une méthode pratique consiste à réduire progressivement la consommation d’aliments d’origine animale, par exemple en prévoyant des jours spécifiques sans viande ou en choisissant plus fréquemment des aliments d’origine végétale. Les avantages environnementaux d’un changement aussi modeste sont considérables, en raison de la forte demande en ressources et des émissions associées à l’élevage.

  • L’importance de l’alimentation à base de plantes : L’une des pierres angulaires du régime flexitarien est de faire des plantes riches en nutriments les vedettes de vos repas, en incorporant une gamme variée de fruits, de légumes et de céréales complètes dans le régime alimentaire, ce qui peut contribuer à la fois à la santé personnelle et au bien-être écologique.

  • Réévaluer l’assiette : En termes de structure des repas, envisagez une assiette où les légumes et les céréales complètes se taillent la part du lion, reléguant la viande à un rôle de soutien, si tant est qu’elle soit présente. Cette réorganisation de l’assiette peut faire progresser de manière significative la durabilité des habitudes alimentaires.

  • Alimentation de proximité et saisonnière : Le fait d’opter pour des aliments provenant de la communauté locale et d’aligner son alimentation sur le flux et le reflux des saisons peut à la fois diminuer les impacts liés au transport et favoriser la croissance des économies locales. Cela rejoint le point vu plus haut quand au choix d’une alimentation locale en circuit court plutôt que l’achat de produits issus de l’importation ou ayant été transportés sur de longues distances.

  • Planification stratégique des repas : En planifiant intentionnellement ses repas et en faisant ses courses, on peut réduire la quantité d’aliments non consommés, ce qui diminue les émissions de méthane dues à la décomposition des aliments dans les décharges – un facteur important du changement climatique.

  • Préférer les aliments entiers aux aliments transformés : Réduire au minimum les aliments transformés n’a pas seulement des effets bénéfiques sur la santé, mais réduit également les besoins en ressources consommées dans les installations de production alimentaire et les emballages volumineux qui contiennent souvent du plastique et d’autres matériaux préjudiciables à l’environnement.

  • Une consommation alimentaire réfléchie : En étant conscient du volume de nourriture consommé, on peut non seulement soutenir un poids sain, mais aussi contribuer à réduire la demande sur les systèmes de production alimentaire.

Répondre aux besoins nutritionnels dans le cadre d’un régime alimentaire durable

Il est essentiel de veiller à ce qu’un régime alimentaire durable soit complet sur le plan nutritionnel. Si les aliments d’origine végétale ont généralement un impact environnemental plus faible, il est important de se rappeler que les régimes alimentaires comportant peu de produits d’origine animale doivent néanmoins répondre à toutes les exigences nutritionnelles nécessaires. Cela signifie qu’il est possible d’augmenter la consommation de certains aliments d’origine végétale pour répondre aux besoins en protéines, en vitamines et en minéraux qui proviennent habituellement de la viande et des produits laitiers.

Le rôle de l’agriculture régénératrice dans les régimes alimentaires durables

L’agriculture régénératrice est un effort proactif visant à améliorer et à restaurer les écosystèmes par le biais de l’agriculture. Ses techniques sont diverses et peuvent inclure la conservation des sols, la lutte intégrée contre les ravageurs et des stratégies de conservation de l’eau. Le choix éclairé de sources alimentaires provenant d’exploitations qui adoptent ces pratiques peut amplifier leur impact positif.

De plus en plus d’agriculteurs s’intéressent à l’agriculture régénératrice et c’est le consommateur final qui peut les encourager à continuer dans cette voie, en privilégiant ce type de produits aux produits de grandes surfaces.

Le soutien des consommateurs à l’agriculture durable

Les particuliers peuvent jouer un rôle dans la promotion des pratiques agricoles durables de différentes manières. La recherche de marchés alimentaires locaux, la participation à l’agriculture soutenue par la communauté et le choix de produits étiquetés comme biologiques ou issus de l’agriculture durable sont autant d’actions tangibles que les consommateurs peuvent entreprendre. Les débouchés, pour les agriculteurs, de la production durable, sont incitatif à une évolution des mentalités dans le bon sens, et dans l’intérêt de l’humanité.

La voie à suivre pour une alimentation durable

En fin de compte, l’adoption d’un régime alimentaire flexitarien et de pratiques alimentaires durables plus larges est un processus d’apprentissage et d’adaptation continus. Il nécessite des choix éclairés qui s’alignent à la fois sur la gestion de l’environnement et sur les objectifs de santé personnels. En adoptant des changements progressifs et en soutenant la production durable, les individus peuvent contribuer de manière significative au changement nécessaire vers un avenir où les gens et la planète peuvent prospérer.

Chaque décision individuelle en ce sens, aussi infime soit elle, permettra d’impacter votre santé et l’environnement. Même si seulement 30 % de la population mondiale décidait de réduire de moitié leur consommation de viande, alors le stress sur les terres agricoles diminuerait drastiquement, la santé globale mondiale s’améliorerait et tout le monde en tirerait des avantages.